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[校園/青春/戀愛] [文庫版][和原聰司][打工吧!魔王大人][第3卷]

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發表於 2013-7-30 11:19 |顯示全部樓層
   第三卷 序章

    夕陽沒入遠方山脊,淡紫色的薄暮正不斷轉濃。

    一道嬌小的身影在距離街道遺址不遠、高度及腰的草地上晃動。

    「真是的,若用飛的一下子就能到了。」

    從看不見的人影自言自語的聲音可得知,那是一位女性。

    「用飛的會被發現,用走的也會被發現。這世界變得還真是麻煩呢。」

    像是爲了避免被周遭的人發現般,人影一邊注意前方的狀況,一邊慎重地前進。

    最後總算看見了一面連綿不絕的木牆。

    「動作還真快。明明才過一年左右呢。」

    女子在牆上發現一個以五片圖案組合而成的十字架。

    那是代表東西南北四塊大陸以及中央大陸的世界地圖——五大陸聯合騎士團的徽章。

    五大陸聯合騎士團是過去爲了對抗蹂躏世界的魔王軍,聯合了聚集在勇者艾米莉亞旗下所有人類世界戰力建立起來的組織。

    由于中央大陸已遭魔王軍毀滅,因此該組織目前正負責支援當地的複興政府。

    既然挂了那個聯合騎士團的徽章,就表示應該是爲了限制別人進入某處,才會設置這道不斷延伸的牆壁。

    隨著天色急速變暗,殘留在「那個場所」的黑色氣息,早已從視線範圍外散布到中央大陸的各個角落。

    魔王城。

    那不但是入侵安特•伊蘇拉的魔界之王撒旦居住的城堡,同時也是魔王軍侵略的橋頭堡。據說過去看過這座城堡後還能活著回來的人,就只有艾美拉達•愛德華、艾伯特•安迪以及奧爾巴•梅亞這三位勇者的夥伴而已。

    艾米莉亞與撒旦消失後,聯合騎士團在中央大陸對魔王軍余黨進行了大規模的掃蕩作戰。

    失去了撒旦以及最後的四天王艾謝爾,過去屢屢讓人類陷入苦戰的魔王軍彷佛謊言般頓時化爲一盤散沙,讓聯合騎士團只花了一年多的時間便將主要余黨討伐完畢。

    不過,中央大陸至今依然零星地傳出由殘存惡魔引發的事件。

    聯合騎士團將掃蕩作戰的最終目標定爲「摧毀魔王城」。

    爲了稱霸安特•伊蘇拉,魔王軍在位于世界中心,同時也是中央大陸最大貿易都市的伊蘇拉•聖特洛建立了魔王城。

    那座在都市被侵略瓦解後一夜之間現身的城堡,規模甚至遠遠淩駕西大陸聖地聖因古諾乖曳德的大神殿,以及聳立于東大陸大帝都的古城「蒼天蓋」。

    城堡內部既寬廣又錯綜複雜。即便到了現在,諸如地下牢房內仍堆滿了死在惡魔手堛漱丰﹞j陸人屍骨、夜夜都有亡魂四處徘徊,或是惡魔余黨棲身于此等謠言依然不絕于耳。

    讓如此不祥的城堡就這樣留在世界中心,不但有損複興的士氣,同時也非常地不吉利,因此早有大批騎士團成員爲了拆除魔王城的工程而進駐城內。

    不過由于接連發生原因不明的神秘現象,再加上疾病蔓延與魔王軍余黨的抵抗等影響,導致工程遲遲沒有進展。此外,完全排除魔王軍的影響後,衆人針對究竟該由東西南北哪一塊大陸來主導中央大陸的複興這點,也遲遲無法達成協議,結果只能像現在這樣圍起牆壁禁止一般民衆進出,讓騎士團在政治上做出結論之前駐守于此,拆除工程也連帶地無限期延後。

    「哎呀,真是得救了。若這堿藒M被拆掉,我可就沒轍了呢。」

    女子站在牆壁前方。

    確認完周遭沒有巡邏的警備隊,她便在沒有任何輔助的情況下,一口氣跳過了看起來有十公尺高的牆壁。

    只有在這一瞬間,女子全身發出一道淡淡的光芒,照亮了周圍的黑暗。

    越過牆壁後,眼前是一片看起來更加荒涼的草地與森林,甚至讓人覺得之前走過的道路已經稱得上是經過整頓了呢。此處感覺不到夜晚的鳥或蟲的氣息,是一個完全死寂的世界。

    女子在這片死氣沈沈的大地上不斷奔跑,跑向世界的中心。

    沒過多久,遠處天空便出現了一道黑影。

    那座彷佛與天爭鋒的尖塔比世界上任何一座城都來得高聳,連在薄暮之中都散發出黑色的威嚴。那是過去的惡魔以及黑暗的巢穴。

    「感覺跟其他地方的設計大同小異呢,真是欠缺獨創性。」

    女子仰望這座莊嚴建築物,無趣地嘟囔著。

    好不容易抵達魔王城東側大門的女子,在彷佛連巨人都能直接以站姿進入的巨大城門前停下腳步,仰望雕在門上、彷佛老鷹般的巨大鳥類雕刻,之後,女子毫不遲疑地穿過大門走進魔王城。

    完全感覺不到任何氣息的大回廊,與如同蟻巢般分岔出去、通往魔王城各處的通路相連。女子毫不猶豫地選了其中一條前進。

    女子左手上一枚鑲有紫色寶石的戒指正在發光。

    她的目標是魔王城頂樓,亦即過去勇者艾米莉亞等人遵循聖劍指引抵達的場所——魔王撒旦的寶座。

    女子接連穿過數道回廊與陽台,在經過了一般人即將迷失對上下左右感覺的漫長時間後,滿月已在不知不覺間登上了夜空。

    月光映照著魔王城,女子在因光芒而産生的陰影下持續奔跑。

    不曉得經過了多長的時間。

    最後女子總算抵達了失去主人的寶座大廳。

    出乎意料簡樸的空間內,還殘留著魔王與勇者戰鬥的鮮明痕迹,女子走向受衆人恐懼的魔王寶座後方。

    在穿過重重帷幕之後——

    「啊……」

    女子抵達了一個房間。

    那是一個非常普通的房間。

    用來收納那些象征魔王昔日威容服裝的巨大衣箱、從人類身高難以想像的高大書架,在遠遠超過女子身高的辦公桌上,則是獨獨插了一只巨鳥的羽毛。

    「這堙A什麽都沒有耶。」

    然而這房間的書架上卻連一本書也沒有。開著的衣箱內部積滿灰塵,桌上也沒有讓巨鳥羽毛當成筆來使用的墨水。

    這些東西絕對不是被某人拿走。而是打從一開始,這房間便一無所有。

    「……你,到底是在哪堨X錯了呢。」

    寂寞地嘀咕完後,女子穿過空無一物的房間走向深處,打開那扇讓月光照入此處的大窗。

    這堛熊﹞幙s一塊玻璃也沒裝,外面則是面向南邊的陽台。

    「找到了!」

    雖然以家庭菜園來說,這堛熙W模似乎稍大了點,但在並排的數個盆栽中,只有一棵樹在月光中昂然挺立。

    那是一棵彷佛由兩株不同樹木纏繞而成、有著不可思議形狀的樹木。

    「不過,真希望他能多用心一點,這樣不是很顯眼嗎?」

    女子苦笑,將左手伸向似乎已經長久缺乏照料的樹木。

    接著,她左手戒指的寶石便在月光照耀之下發出光芒,而樹木也彷佛呼應那道光芒似的閃閃發亮。

    最後女子的左手與樹木間出現了一個球狀光體,戒指的光芒消失,直到剛才都還生氣蓬勃的樹木,像是化爲灰燼似的開始崩壞。

    「看來成長得不錯呢,了不起了不起。」

    女子看也不看崩壞的樹木一眼,朝現身的光球微笑,然而——

    「!」

    女子突然以銳利的視線望向陽台東側的天空。

    月光照耀的夜空中,浮現出五顆整齊劃一的明星。

    不,那並非普通星辰,而是有某種飛行物體正邊發光邊朝這堭答鞢C

    「果然被發現啦,動作還真快,他們也很拚命呢!雖然這也是理所當然啦。」

    女子抱起光球,快速回到房內。

    「唉,反正就算有什麽萬一,我也知道大概的位置,接下來就讓他負起責任,把你照顧到最後吧。」

    光球散發出溫暖的脈動,彷佛在呼應女子的自言自語。

    「那麽,就來一場久違的追逐遊戲吧。不曉得這幾百年來,你的技術到底進步了多少呢,加百列?」

    看起來有些高興的女子,就這樣消失在魔王城的黑暗之中。

    從魔王城陽台往外看,在比遠方那五顆明星還要更東邊的天空,君臨安特•伊蘇拉夜空的第二個月亮,正好開始探出頭來。

    等五顆流星抵達魔王城時,藍月與赤月正好並列在夜空之中。

    而纏繞在女子身上那照亮魔王城的微弱光芒,卻早已消失得無影無蹤。
    第三卷 魔王與勇者,在不知情下當了爸媽

    在充滿機油以及金屬臭味的空間堙A經過研磨的齒輪開始回轉並發出呻吟。

    環環相扣的驅動機械裝置,僅靠些微力量便獲得強大的初速與能量,透過最新的驅動齒輪控制機能,機體的動作控制起來也變得更加靈活。

    至于輔助這項性能的車體,則是由經過研磨、閃閃發光的骨架所構成。質輕但十分堅固。

    這項商品在安全性能方面同樣備受好評。前方安裝了光學感應器的安全警示燈會自動反應,喇叭也是輕輕一按就能讓別人得知自己的位置,標准配備中還包括了對應全方位的反光板,針對意外的會車也准備得萬無一失。

    盡管搭載了這麽多實用的功能,但卻一點也沒減損它運輸裝載的性能與操縱席的舒適度。

    坐墊爲皮制的。除了前方的大容量菜籃之外,車體各處也能追加搭載各式各樣的貨物裝載工具。

    「怎麽樣,你的要求我全都實現羅。」

    一位穿著作業服、全身充滿機油味的男子,以充滿自信的語調指向那個物體。

    「……還沒呢,必須實際騎騎看才知道。」

    另一位年輕男子一臉凝重地搖搖頭。至于機油男子——

    「我就知道你會這麽說,我早就都整備好啦!這家夥可是經過了我全力調整,憑你的操縱技術,應該能撐上一百年吧!」

    則是挑釁似的抱胸回答。

    「那還真是令人期待。」

    年輕男子輕輕一笑,便親自坐上了操縱席。

    「喔……這家夥……」

    年輕男子忍不住大喊出聲,機油男子聽見後則是揚起嘴角露出微笑。

    在一旁看著兩位男子的嬌小身影一臉不悅地嘀咕:

    「……這是什麽鬧劇。」

    將這句話當成耳邊風的年輕男子雙手放上握把,往兩個踏板中的右側踏板用力踏了下去。

    就在這一瞬間,男子驚訝地喊道:

    「喔喔喔喔!好厲害!好輕!沒想到有了變速器後居然變得這麽輕!」

    年輕男子踩著踏板沖出維修倉庫,滿臉笑容地喊道:

    「就決定是這輛了!」

    「謝謝惠顧,看在我跟真奧的交情上,就給你打個折吧。算你兩萬九千八百圓怎麽樣?」

    「太棒了,廣濑先生!啊,付錢請找那位。鈴乃,拜托你啦。」

    名爲真奧的年輕男子,對板著臉坐在倉庫旁邊的摺疊椅上、身穿浴衣的少女努了努下巴。

    全身沾滿機油的男子皺起眉頭看向少女。

    被真奧稱做鈴乃的少女,以一副打從心媟P到厭煩的表情,從手上的金魚花紋手提包堮野X了絲織零錢包。

    「店長先生,你們剛才那些互動有什麽特別的涵義嗎?」

    在東京都澀谷區笹塚,距離京王線笹塚站徒步只要五分鍾的菩薩大道商店街內,「廣濑自行車店」的店長廣濑取下綁在頭上的毛巾,一邊擦臉上的汗,一邊笑道:

    「這叫做氣氛,氣氛啦。不過真的要由這位小姐來付啊?你是真奧的女朋友嗎?」

    這個問題讓少女臉部的肌肉明顯抽動了一下。

    「請別開玩笑了。不過是迫于情勢,必須由我來付而已。貞夫先生,你要興奮到什麽時候。不是還要去做防盜登記嗎?快點回來啦。」

    「好好好。」

    真奧貞夫騎著全新並閃閃發光的高級自行車,滿臉笑容地回來了。

    這輛真奧夢寐以求的六段變速史橋牌自行車,不但在鋁制車架上裝了對應全方位的反光板,還加裝了一旦變暗就會自動開啓的探照燈。

    「自行車兩萬九千八百圓,防盜登記費三百圓……尾數太麻煩了所以再折一百圓,算你三萬圓整就好。」

    「感謝您的好意。」

    鈴乃攤開三張折得整整齊齊的一萬圓紙鈔交給廣濑。

    「謝謝惠顧。怎麽樣,機會雞得,小姐要不要也買一輛啊?」

    廣濑提議,但鈴乃搖頭回道:

    「我沒受過必要的訓練,所以還是先不用了。」

    「必要的訓練?」

    面對廣濑的疑惑,鈴乃正經地回答:

    「雖然不需要駕照,但是我聽說必須先接受一種利用名叫『輔助輪』的輔助工具所進行的訓練。」

    這句話讓真奧腦中浮現出嬌小的鈴乃身穿浴衣,騎著裝了輔助輪的兒童自行車拚命練習的景象,害他差點笑了出來。

    「或許意外地很可愛也不一定呢。」

    「你該不會在想什麽無聊事吧。」

    看見真奧的反應,鈴乃輕輕瞪了他一下。

    「真是的……店長先生,麻煩您幫我開一張收據。」

    「喔?好、好,只有手寫的應該沒關系吧?畢竟要價三萬圓,所以需要證明單據吧。」

    「擡頭請您寫『聖•因古諾雷德』股份有限公司。」

    真奧聞言後嚇了一跳。

    「喂、喂,那是……」

    但廣濑卻若無其事地寫下公司名稱,撕下收據。

    「好,謝啦。真奧,難得有人買自行車給你,要珍惜一點騎啊。」

    「喔、喔……」

    兩人在廣濑的目送下離開了自行車店,並肩走在商店街上前往居住的公寓。

    真奧一臉興奮地牽著全新的自行車,鈴乃則是撐著陽傘,並因爲夏日暑氣板起臉孔。

    「話說你拿收據幹什麽啊?」

    「只要好好記錄資金收支,等將來討伐完你回到『那邊』之後,或許能請人清算拿回相對應的金額也不一定。」

    「『被自己預定要討伐的魔王逼去買腳踏車』這樣嗎?」

    鈴乃在陽傘底下擡頭瞪向真奧。

    「不如到處宣傳魔王撒旦是個會強逼教會聖職者買腳踏車的小氣惡魔如何?」

    「現在是一個要求上位者必須節制的時代。展現平民跟節儉的一面似乎稱不上是什麽壞事喔?更何況我可是確實地在身體力行呢。」

    針對自己節儉、平民的一面不斷自吹自擂的小市民「魔王」,倏地回頭看了一下剛才經過的店。

    「鈴乃,等等。我去一下文具店。」

    真奧將新自行車停在路邊並仔細上鎖後,便走進了一間小店。比起文具店,這堿搯_來更像是間賣兒童玩具與零食的店鋪,鈴乃因爲不曉得真奧買那樣東西要做什麽而感到納悶。

    「你買瞬間黏著劑要幹什麽?」

    「呵呵呵,問的好,看仔細羅!」

    真奧笑了一下,從口袋堮野X一個小小的紅色塑膠名牌。

    「這是被你打壞的杜拉罕號的反光板。我被警察叫去處理時,就只拿了這個回來,換句話說就是類似遺物的東西。」

    說完後,真奧便用黏著劑將反光板黏在新的金屬菜籃上。

    「這麽一來,這家夥就繼承了守護主人性命、壯烈犧牲的杜拉罕號之魂!從現在起,你的名字就叫杜拉罕二號!」

    「……那還真是太好了。」

    對物品抱持眷戀是無所謂,但好好一個大男人,居然替自己的交通工具,而且還是自行車取名字,看在旁人的眼媢磞b很令人難過。

    「這樣你滿意了吧?要走羅,魔王。」

    更何況那個人,還是身爲人類宿敵的惡魔之王——魔王撒旦。

    在日本自稱缣月鈴乃的少女深深地歎了一口氣,連真奧的回答都沒聽便繼續往前走。

    鈴乃憂郁地走著,而插在她頭上、給人感覺十分清涼的玻璃發簪,則在穿過陽傘後依然顯得十分強勁的夏日陽光下反射出純白的光芒。

    ※

    魔王撒旦。那是曾經在遙遠的異世界安特•伊蘇拉,企圖征服世界的惡魔王之名。

    真奧貞夫。那是一位住在東京都心附近的住宅區、靠打工維生的青年之名。

    無論人類還是神明,應該都沒預料到懷抱征服世界野心的魔王,會有輾轉流落到東京澀谷的笹塚,靠打工餬口的一天吧。

    自從魔王敗給勇者艾米莉亞•尤斯提納,並漂流到異世界「日本」後已經過了一年多了。

    將笹塚一間屋齡六十年的木造公寓——Villa•Rosa笹塚二〇一號室做爲臨時魔王城,以打工族的身分努力自力更生的魔王撒旦——真奧貞夫這幾個月的生活過得十分不平靜。

    雖然最初的一年曾因爲貧窮而吃了不少苦,但真奧依然每天努力不懈地工作。

    在九個月以前,他終于錄取了距離笹塚只要一站、位于幡之谷站前的麥丹勞幡之谷站前店的長期打工。受到自己視爲目標的上司賞識,真奧在日本的生活總算開始上了軌道。

    然而自從爲了追殺魔王而來的勇者艾米莉亞,以「遊佐惠美」的身分出現在真奧面前的那一刻起,真奧平穩的日常生活就開始崩壞了。

    不過這種靠打工勉強餬口、循規蹈矩的生活,對魔王來說到底算不算是平穩的日常生活,確實是有待商榷。

    但魔王被昔日的部下倒戈並差點丟了性命,以及勇者遭到人類社會的背叛,這些應該稱得上是足以破壞日常生活的狀況了吧。

    雖然最後事件順利解決,一行人也重新回到了原本的日常生活,繼續過著努力打工、照常吃三餐的日子,但光是爲了維護這樣的生活,魔王便已經竭盡了全力。

    即便勇者經常搭三站的電車來找碴,爲了帶勇者回去的大法神教會聖職者也搬到魔王城隔壁,不時分送有害惡魔身心健康的視聖食物給他,爲了再度實現征服世界的野心,魔王今天還是堅持過著平民般的生活。

    他相信每天腳踏實地的生活,以及在麥丹勞以出人頭地爲目標努力工作,都是爲了延續未來征服世界的道路……

    ※

    每天爲惡魔准備有害身心健康食物的魔王城鄰居——大法神教會訂教審議會首席審問官克莉絲提亞•貝爾,亦即鎌月鈴乃,在被真奧灌水的情況下賠償了自己弄壞的腳踏車。

    或許是因此感到不滿吧,只見鈴乃一直擺出不悅的表情。

    「……會不會,買得太貴了啊?」

    明明是被觊觎性命、連自行車都被破壞的一方,但真奧還是擔心地詢問鈴乃。鈴乃看也不看真奧一眼,在陽傘下疲憊地歎道:

    「我好像能理解,爲何艾米莉亞會那麽安心地放著你不管了。」

    「啊?」

    「剛才那位自行車店的店長跟你很親昵呢。」

    「嗯。我跟他原本只是一起參加社區清掃的同伴而已,並沒有特別親近,不過他有帶太太跟小孩子來店奡X次喔。所以我們最近的交情還不錯呢。」

    真奧述說著自己極度平穩的人際關系。鈴乃轉進路邊的陰影,在因爲暑氣稍降感到放松的同時,也因爲些微的虛脫感而歎了一口氣。

    「原本你說今天要去自行車店時,我已經做好了相當的覺悟。」

    「這是什麽意思。」

    鈴乃從手提包堮野X一本薄薄的小冊子交給真奧。

    「畢竟是身爲魔王的你所請求的賠償。因爲不曉得到底會被要求買多高級的規格,坦白講真的讓我捏了一把冷汗呢。畢竟我好歹也有自覺自己欠了你一筆很大的人情。」

    真奧勉強用單手翻開小冊子。那是一本專門俞紹自行車的目錄。

    「例如越野自行車?或是勞動……勞動自行車(注:音近日語中的「公路自行車」)?還是能在崎岖路面騎的BMX自行車之類的!一般都會以爲你打算買這種的吧!」

    「……不用勉強自己念不會念的英文啦。」

    「語言這種東西就是要勇于挑戰啦!總、總之包括防盜登記在內居然只要三萬圓,這也太令人掃興了吧。我今天可是領了二十萬圓耶!」

    「你也不想想看我過的是什麽樣的生活,怎麽可能會要求那麽高級的款式呢。就連被你打壞的杜拉罕號,在方南町的唐吉•利•轲德也只賣六千九百八十圓耶。」

    真奧邊吹噓邊將目錄還了回去,讓鈴乃愈來愈無地自容。

    「那可是殘忍的魔王用人類的錢去買東西耶。照理說會發生什麽事都不奇怪吧!」

    「我還真是沒信用呢。啊?從魔王的角度來看,我被當成一個壞人信賴嗎?無論如何,雖然這麽說很對不起廣濑先生,但他那堛眯w沒賣那麽貴的東西。」

    鈴乃不悅地看著說完後便若無其事地笑了出來的真奧。

    但當真奧因爲注意到什麽而低下頭,差點跟鈴乃的視線對上時,她又立刻轉移了視線。

    「不過居然領了二十萬,你明明才剛來這兒沒多久又沒工作,爲什麽會有那麽多錢啊。連我那麽努力工作,存款都沒突破二十萬過呢。」

    「因爲我跟你和艾米莉亞不同,有余裕能事先進行准備啊。」

    鈴乃只是聳聳肩回答。

    事情要回溯到鈴乃跟勇者艾米莉亞,亦即遊佐惠美初次前往新宿的那天。鈴乃用帶去大型當鋪麥兵的珠寶首飾,換到了足以令真奧瞠目結舌的金額。

    當然鈴乃完全沒打算告訴堪稱邪惡化身的魔王確實金額,不過只要節儉度日,這筆錢應該足以讓鈴乃好幾個月都不用工作。

    「是是是,總之您是有錢人就對了。」

    雖然回答中透露出些許的不滿,但真奧還是露出彷佛得到新玩具的孩子般的笑容,按響了新自行車的車鈴。

    「嗯,總之謝啦。我會珍惜地騎。」

    「……」

    這句令人出乎意料的話,讓鈴乃忍不住擡頭看向真奧。這次兩人的視線比之前更精確地對上,害鈴乃連忙用陽傘硬是遮住自己的視線。

    明明是邪惡的化身,卻用天真無邪的笑臉道謝,這實在是太不像話了。上一次被人如此誠懇地親口道謝,到底是鄉久以前的事了呢。

    「我、我只是負責賠償而已。那已經是你的東西了,所以隨便你怎麽用吧。」

    「喔。」

    兩人就這樣暫時一語不發地繼續走著。

    「魔、魔王。」

    「啊?」

    因爲莫名的動搖而無法忍受沈默的鈴乃,停下腳步指向旁邊。

    「那、那是什麽?花店跟超級市場這幾天好像都開始在賣那個東西呢。」

    鈴乃指向花店店頭。

    數根被綁在一起的樸素白色木棒取代各式各樣鮮豔的花朵,大量地擺在店面中央。

    「啊,是麻杆吧。」

    真奧毫不在意地回答,鈴乃則是恍然大悟般的點著頭。

    「原來如此,在送到豆腐店之前,要先放乾做成那種形狀啊。」

    「……豆腐?」

    雖然真奧一時之間無法理解鈴乃在感動什麽,但在回頭看了一下剛才經過的豆腐店後便了解狀況。

    「呃,喂,鈴乃。我不是在說豆渣。是麻——杆——麻杆啦(注:日語中麻杆與豆渣的發音相近)。」

    由于隸屬大法神教會的外交暨傳教部,所以盡管身爲安特•伊蘇拉人,鈴乃對日本的文化風俗依然十分精通。

    但這有時也會弄巧成拙,當她打算用已知的單字或知識來補充調查疏漏的部分時,偶爾就會像之前的輔助輪一樣脫口說出奇怪的話。

    「對了,今天晚餐就做豆渣可樂餅吧。」

    「仔細聽別人說話啦。你是家庭主婦嗎?」

    「雖然可樂餅也是很棒的料理,但用原本應該要被丟棄的豆渣代替後,還是能做出完全不遜于原版的低成本、低卡路堮ぎz,這個國家的廚師智慧實在令人敬佩。」

    就在鈴乃歪著頭思索晚餐菜色的起源時,正好有一位來買東西的家庭主婦拿起一束麻杆准備買回去。

    「盂蘭盆節就快到了,那是用來燒迎魂火跟送魂火用的。」

    真奧指著麻杆說道。

    「盂蘭盆……是指各家庭祭祀祖靈的習俗吧。但那不是八月的事情嗎?」

    畢竟是牽涉到宗教觀的儀式,因此鈴乃只有針對這方面做過仔細的調查。

    「嗯。因爲舊曆七月就相當于現在的八月啊。不過,只有東京是在新曆七月燒盂蘭盆的迎魂火跟送魂火。那就是拿來當成燃料用的。」

    「哎呀。我還以爲這堿O個宗教觀淡薄的國家,沒想到還有這麽滲透民間的儀式。」

    「不過,爲什麽只有東京比較早開始呢?」

    「嗯,雖然有很多種說法,但似乎是因爲在日本從舊曆改爲新曆,透過太政官布告將所有節慶改成以新曆爲准時,只有東京能及時對應的樣子?畢竟各地用舊曆都已經用幾百年了,怎麽可能因爲一道命令就改變呢。」

    「原來如此。」

    「喔∼」

    「就算到了現代,盂蘭盆節還是在八月半時放假對吧?但只有當時強烈受到政令影響的東京跟砷奈川部分地區是新曆七月,除此之外都是在相當舊曆七月的八月過盂蘭盆節的樣子。」

    「……你調查還真清楚呢。」

    「真奧哥雖然是魔王,但見識好豐富喔!」

    「我去年做調查時可是費了不少功夫呢,不過也因此學到了許多有用的知識……啊?」

    「嗯?」

    「怎麽了嗎?」

    真奧與鈴乃因爲同時發現了某件事而緩緩轉身。

    「哇!小、小千,你什麽時候來的啊?」

    「千穗小姐!你在這兒多久了?」

    這位女孩到底是從何時開始站在這堛漫O?她是真奧打工處的後輩,同時也是唯一曉得真奧與鈴乃的真實身分,以及異世界安特•伊蘇拉存在的日本人——高中女生佐佐木千穗,正穿著高中制服站在這個地方。

    她身上背的並非學校指定的書包,而是攜帶型的銀色保冷箱。

    「嚇一跳了嗎?」

    千穗露出得意的笑容。

    「這是回報之前栽在鈴乃小姐手上那次……講是這樣講,其實我也只聽見鈴乃小姐晚餐要做豆渣可樂餅而已。」

    「喔、喔,對了。你已經放學啦?還真早呢。」

    「期末考結束後,學校就開始縮短上課時間了。」

    千穗開朗地回答。這麽說來,印象中千穗似乎曾在七夕前後提過關于考試的事情,當時她雖然擔心之後的成績,但並未特別減少打工的排班。豈止如此,即便後來被卷入了跟安特•伊蘇拉有關的騷動,她的成績還是沒有受到影響,讓人不得不佩服她的膽識。

    真奧茫然地想著這些事情,千穗則將視線移向真奧的新自行車。

    「咦,是新的自行車耶。」

    「嗯,因爲之前那輛被鈴乃打壞了。」

    真奧拍了拍杜拉罕二號的坐墊。

    「因爲魔王說找到了想要的自行車,我才剛賠償完他而已呢。」

    爲了掩飾之前的驚訝,鈴乃刻意不悅地回答。

    「話說回來,千穗小姐爲什麽會在這堜O?」

    「我現在正好要來買真奧哥你們剛才提到的東西呢。」

    千穗穿過兩人之間,指向話題中的花店。

    「麻杆?」

    「嗯。我在幫媽媽跑腿。接下來則是打算去真奧哥家。」

    千穗搖了一下身體,刻意強調肩膀上背的保冷箱。

    「爸爸的親戚送了冰淇淋過來,但因爲我爸媽都不吃甜食,量又很多,所以我才想若不嫌棄,就送給真奧哥你們。」

    「冰淇淋?真的假的?我可以收下嗎?」

    真奧的眼神因爲從天而降的冰品而閃閃發光。

    「哎呀,真令人開心!我要我要!謝啦!」

    「太好了。那麽,請稍等一會兒。我先去買一下麻杆喔。」

    千穗高興地看著喜不自勝的真奧,交代完後便走向花店。

    鈴乃則是斜眼看著這樣的魔王跟高中女生。

    「……幹脆就這樣放著別理他也沒關系吧?」

    同時不自覺地將最近開始産生的疑問脫口而出。

    在只有低鳴的電風扇努力帶動溫熱的空氣、遭到盛夏暑氣侵蝕的魔王城中,響起了一陣歡呼聲。

    「冰淇淋?」

    「冰淇淋!」

    魔王城居民——曾爲魔王撒旦麾下四天王的惡魔大元帥艾謝爾與路西菲爾,一聽見跟千穗一起回到家的真奧說的話後,不禁喜出望外。

    「而、而且這不是哈根迪斯的高、高級禮盒嗎?我、我們真的能收下嗎?」

    「蘆屋先生,請別放在心上。就算扣掉這些,家媮棖悗雃h呢。」

    千穗說著,便將保冷箱交給蘆屋。

    自稱蘆屋四郎,一手包辦魔王城所有家計跟家事的艾謝爾,頓時産生千穗背後正發出光芒的錯覺,而深深地行了一禮。

    「真的是……不曉得該怎麽向佐佐木小姐以及你的雙親道謝才好……」

    「沒那麽誇張啦。」

    高挑的蘆屋以彷佛就要直接跪下的氣勢低下頭,讓千穗慌了起來。

    「哇,有好多種口味喔!快來吃吧,蘆屋!湯匙、我去拿湯匙出來!」

    「漆原……在那之前,你應該先對小千說些什麽吧。」

    真奧不悅地對眼堣w經只剩下冰淇淋的漆原說道。

    自稱漆原半藏,在魔王城過著白吃白喝生活的路西菲爾,當然聽不進去這點抱怨。

    「沒關系啦,真奧哥。漆原先生本來就是這種人,這點我非常清楚。」

    千穗也不免笑著毒舌一番。

    在那起讓真奧等人真面目曝光的事件當中,千穗曾經因爲當時還是敵人的漆原而吃了不少苦頭。

    打從順其自然地重回真奧麾下後,漆原便每天都窩在電腦前面,即便如此,他還是不會幫忙做家事,過著形同尼特族的生活,千穗對這樣的漆原也十分冷淡。

    真奧苦笑,爲了安慰千穗,溫柔地拍了一下她的肩膀。

    「嗯,那個,真的很感謝你。」

    「……呃……嗯、嗯,是的,不客氣。」

    千穗頓時因爲炎熱以外的理由臉紅。

    雖然千穗已經親口向真奧表達過好感,但由于千穗告訴真奧不用回覆自己,所以這場告白實際上還是懸而未決。

    當然千穗也明白真奧礙于身分無法輕易回應,所以盡管事情還沒有結論,依然整理好了自己的心情。

    即便如此,她還是經常被真奧這種無意識的行爲嚇到而心跳加速。

    「啊、啊,對了,鈴乃小姐,鈴乃小姐也一起來……咦?」

    爲了掩飾害羞,千穗向跟自己一起回來的鈴乃搭話,但就算千穗將頭探出房間左右張望,還是不見鈴乃的蹤影。

    「那家夥好像一回來就又馬上出去羅?」

    「這、這樣啊?」

    「草莓、抹茶跟薄荷……這是什麽,南瓜?好厲害喔!」

    「啊,漆原先生!你要記得幫鈴乃小姐留一份喔!」

    聽見漆原興奮的聲音,原本看向外面的千穗急忙返回房間。

    「咦,連貝爾的份也要留啊?」

    漆原明白地表示不滿。千穗不高興地從一個人抱著好幾個盒子的漆原手上搶走冰淇淋。

    「不然就不給你吃!你到底打算一個人吃幾個啊!這樣會吃壞肚子吧!」

    「不准把我當小孩子!別看我這樣,我可是比你年長好幾百倍耶!」

    「就算活了很久,漆原先生一樣是個小孩子!連小學生都比你懂事多了!」

    「喂,天氣那麽熱,要吵架也要適可而止啊。」

    真奧委婉地出言勸阻,提起保冷箱交給蘆屋。

    「總之先吃一個,剩下的就收起來吧。幫鈴乃留香草的就可以了吧。」

    「遵命。」

    蘆屋恭敬地收下保冷箱,再次對千穗行了一禮後,便仔細地將冰淇淋一一地放進冰箱堙C

    「咦,只能吃一個啊?」

    漆原握著草莓口味冰淇淋,小家子氣地看向被收起來的冰淇淋。

    「貝爾的份無所謂吧。那家夥是敵人耶?」

    「漆、原、先、生?」

    「幹、幹什麽啦,佐佐木千穗!那家夥也算是你的敵人吧!各方面來說!」

    千穗好不容易恢複的臉頰,又再度因爲漆原的話而紅了起來。

    「是、是敵人喔?不過,雖然是敵人,但一樣是朋友!」

    千穗毅然地斷言。

    「嗯?那是什麽意思?」

    「這兩者不能混爲一談啦!就是因爲連這種事情也不懂,所以漆原先生才會是小孩子!」

    「氣死人了。對啦,反正我就是小孩子所以不懂啦。我根本就搞不懂因爲對手而吃醋的女人在想什麽啊、好痛。」

    幼稚地跟千穗爭辯的漆原,因爲一道突然從頭頂傳來的沖擊而發出呻吟。

    「到此爲止了,漆原。你這家夥,若敢繼續對我們的大恩人佐佐木小姐出言不遜,我就要沒收你的草莓冰淇淋,並把網路解約喔!」

    漆原含淚地擡頭一看,便看見蘆屋正以惡鬼般的表情俯視自己。

    「你這家夥就只會白吃白喝跟浪費家計,連家事都不會動手幫忙,坦白講就連做聖法氣料理的貝爾都還比你強呢!居然敢對在公私方面都協助魔王大人,並總是替魔王城操心的佐佐木小姐口出惡言,就算上天願意原諒你,本人也絕不輕饒!」

    魔王城的家庭主夫,將千穗守在自己背後開始大發雷霆。

    雖然蘆屋最初並不喜歡千穗接近真奧,但在享用過千穗與千穗母親的料理之後,已經毫不懷疑地將佐佐木一家當成家計的救世主了。

    看見蘆屋那副德性之後,漆原也只好板著臉讓步。

    「我、我知道了啦……真是的,真奧跟蘆屋已經都被高中女生給馴服了。」

    雖然一邊嘟囔一邊摸著被打的頭,但漆原還是緊緊抓著草莓冰淇淋不放,沮喪地回到固定位置的電腦桌前。

    「那麽,佐佐木小姐,請坐這兒吧。這堣騆涼。我去幫你倒杯麥茶。」

    蘆屋讓千穗坐在被爐上座後,便端出了冰淇淋與麥茶,並從後面將電風扇調整至能輕輕吹到她的位置。

    魔王城所在的Villa•Rosa笹塚並未裝設一般公寓會有的空調。

    雖然通常在這種情況,承租人只要取得房東志波美輝的同意便能安裝空調,但關鍵的房東卻還在國外旅行遲遲未歸。

    跟去年相比,真奧現在已經有了固定收入,但問過房東委托管理的不動産管理公司後,才發現雙方締結的管理契約並未包括對不動産本身的施工。

    所以就連幫忙替換公共走廊的燈泡,都稱不上是個別的契約管理,管理公司終究只是站在替房東居中協調的立場罷了。

    實際上,在兩個月前進行耐震補強工程時,房東志波也是親自前來說明。

    爲了將室外機與屋內的本體結合在一起,裝設空調時必須在牆壁上打洞,因此符合「有損建築物現狀之工程」的要件。

    房東自身雖在海外旅行,但也並非完全銷聲匿迹,還是會定期寄知會現狀與所在位置的信回來。

    然而通常投遞日都是在收到信的數星期之前,且下次來信時又都換了位置,因此依然無法跟她取得聯絡。

    更何況在此之前,無論真奧、蘆屋或是漆原,都沒將信拆封便直接封印在收納櫃深處。漆原剛來時的「房東泳裝寫真集事件」,至今仍在三位大惡魔心中留下深深的傷痕。

    直到鈴乃搬來之前,真奧等人皆無視這些信件,但在不曉得房東真面目的鈴乃告誡他們信件內容可能記載某些重要的聯絡事項後,一行人便只好無奈地在前幾天拆開了最新的一封信。

    一如既往,房東還是使用繡有金線、一摸就知道是高級品的信紙。再加上這看起來像是用鋼筆或羽毛筆寫出來的優美字體,就某方面來說,的確是真奧等人看慣的文字。

    房東人現在似乎正在印尼。由于寫真集事件時是在夏威夷,所以衆人原本以爲她接下來會很庸俗地跑去吝堮q,但信堶惘P時還寫著她去參加了婆羅洲原住民祭祀精靈的儀式,無論就動機還是意義來看,這種現狀報告都讓人覺得莫名其妙。

    真奧等人下定決心看了附在信堛熒茪龤A只見在一群看似原住民、穿著色彩鮮豔民族服裝的人群當中,穿插了一位特別醒目的人物——那位身穿鑲有金色與銀色反光裝飾的洋裝,頭戴彷佛孔雀開屏、插有數十根色彩鮮豔羽毛的寬檐帽,化著招牌濃妝露出微笑的女子,正是房東志波。

    就在這一刻,真奧主動放棄與房東取得聯絡,打算讓一切順其自然地發展。

    去年真奧便已經在沒有空調的狀況下克服了夏季酷暑,更何況今年手邊還有漆原這個加重家計負擔的不良債券。

    真奧認爲這一定是神的啓示,警告自己就算有了余裕,依然不能過得太奢侈。至于身爲魔王卻靠神的啓示來下判斷究竟有沒有問題這點就先放在一邊吧。

    「不過這棟公寓還滿通風的,我本來以爲會更熱呢。」

    「嗯,就只有這點稱得上是救贖吧。因爲是角落的房間,所以窗戶也比較多。」

    爲了避免日光直射,真奧在初代杜拉罕號的出身地——方南町唐吉•利•轲德買了窗簾回來使用,在將所有窗戶通通打開,並用電風扇促進空氣流通之後,就算氣溫不低也還是能通風。這是因爲Villa•Rosa笹塚的建築物周圍有一些土壤裸露的庭園,跟附近建築物之間有些距離的緣故。

    「喂,真奧。你真的不買空調嗎?」

    千穗享受著夏天的風,相較之下,漆原則是徹底地墮落。

    「我不是說過了嗎?現在聯絡不到房東,更何況我們家又擠不出裝修費。我可不想隨便買台便宜的空調,然後隔月死在電費手上。」

    「欸……」

    「我也不太能吹冷氣呢。」

    千穗邊舔著萊姆葡萄冰淇淋邊繼續說下去:

    「雖然學校教室有裝空調,但體育課完後一定會有人把溫度調到最低。真的很冷呢。」

    「這表示即便是文明利器,視使用方式而定,還是有可能傷到自己呢。一想到學校的電費,連我都開始冷起來了。」

    蘆屋吃著抹茶冰淇淋,並對莫名其妙的部分表示贊同。

    「基本上會這麽做的家夥,都是些愛吵鬧的調皮鬼吧。只要一調高溫度,就會吵著『好熱好熱』再把冷氣調回來對吧?」

    吃著脆餅冰淇淋的真奧,板起臉咬著湯匙上下晃動。

    「就是說啊!」

    千穗用力地點頭同意。

    「那些家夥與其說是想法太過簡單,不如說是因爲想馬上獲得滿足,所以才沒去思考之後的事。而且這種人的聲音通常還都特別大呢。」

    「沒錯沒錯!……呃,咦?」

    「嗯?」

    「真奧哥,爲什麽會那麽清楚這方面的事情啊?」

    苦笑著表達贊同的千穗,因爲突然注意到這點而提出疑問。

    「真奧哥,你應該沒上過日本的學校吧?」

    「嗯。」

    「雖然我跟真奧哥聊天時,常常會有『對啊對啊』的感覺,但仔細想想,這還真是不可思議呢。」

    「啊,嗯,也對。」

    真奧幹脆地吞下最後一口脆餅冰淇淋。接著便起身將塑膠制的蓋子跟內蓋確實地丟到可燃塑膠垃圾袋。在將紙盒沖水並丟進紙類回收後,真奧靠在流理台上歎了口氣。

    「雖然惡魔發泄不滿的方式會更激烈一點,但無論是惡魔還是人類,在這方面都沒什麽差別呢。」

    「……」

    「……啊……一個不夠啦……」

    蘆屋靜靜地在聽真奧說話,漆原則是根本不曉得有沒有在聽,只見他將吃完的冰淇淋杯放在電腦桌上,用饑渴的視線看向冰箱。

    就在這時候——

    「喔?鈴乃,你上哪兒去啦?小千也要給你冰淇淋呢。」

    真奧從開著的廚房窗戶看見鈴乃正抱著某樣巨大物品從外面經過。

    「啊,那還真是不好意思。等我事情辦完後,一定會過來拿的。」

    兩人隔著窗格對話。鈴乃似乎正拿著類似小型四角木材的東西。

    「……喂,那是什麽東西啊?」

    「嗯?是木材啊。」

    「不,這我知道,我是想問你拿那個要幹什麽。」

    真奧之所以會那麽固執地追問鄰居帶回來的東西,是因爲看見鈴乃扛著木材以外的另一只手,正拿著分量明顯過多的麻杆。

    「身爲傳教部的人,我對盂蘭盆的習俗有點興趣,所以打算先實際體驗一下。」

    「……然後呢?」

    「是要燒一種叫做迎魂火的東西吧?我聽說祖靈會隨著迎魂火的煙回去。」

    真奧因爲不好的預感准確命中而無力地垂下頭,隔著窗戶對鈴乃招手。

    鈴乃雖然皺起了眉頭,但還是老實地打開了魔王城大門。

    「什麽事?我想趁還有太陽時進行,所以別拖太久,好痛!」

    真奧打斷鈴乃,朝鈴乃的頭揮下手刀。

    「你、你幹什麽啦?」

    「你想燒了這棟公寓啊!那些燃料很明顯太多了吧!」

    「你、你這家夥!該不會因爲我是安特•伊蘇拉人就看不起我吧?」

    因爲手刀而淚眼盈眶的鈴乃,一邊創造出嶄新的自虐語,一邊氣著反駁。

    「我怎麽可能把這些全都燒掉啊!木材是要拿來在公寓後院堆篝火!要燒的只有麻杆而已……好痛!居、居然趁人家手上有東西時爲所欲爲!」

    真奧揮下了第二刀。

    「那樣更糟啦!你也看見小千只買一束了吧!在後院堆篝火,你到底是想燒多大規模的迎魂火啊!這又不是在燒營火!」

    在Villa•Rosa笹塚的建築用地周圍設有圍牆,而其中一塊土壤裸露的空間則是被居民稱爲後院。

    由于在避開都市柏油路的地方種了一棵巨大的闊葉樹,因此去年跟今年樹上都聚集了數量令人難以置信的夏蟬,在夏天開起了大合唱。

    「好了好了,兩位冷靜一點。鈴乃小姐,這埵陪趙韟B淇淋喔。」

    「我要吃!」

    鈴乃的房間理所當然地跟魔王城一樣沒有裝設空調。或許是因爲如此,鈴乃接受了冰淇淋的調解,從自己房間拿來黑糖蜜跟黃豆粉加在冰淇淋上。仔細品嘗完後,鈴乃再次針對無法接受的部分追問真奧。

    「那你說迎魂火到底要怎麽燒!根據我的調查,應該會有一大堆僧侶聚在一起生火,或是用名叫茭白的乾草搭起篝火,再盛大地燒掉吧!」

    雖然不曉得鈴乃在買自行車回來後的短暫時間,究竟用什麽樣的方法調查了什麽,但這些是正式的神社或寺廟,以及舉辦祭典時才會出現的狀況。

    「蘆屋。」

    「是,我馬上准備。」

    真奧一彈指,蘆屋便馬上拿出陶盤、點火槍以及搓成長條形的報紙交給真奧。

    「順帶一提,這些道具在百圓商店全都買得到。在賣餐具的地方也能免費拿到舊報紙。這個盤子則是叫做『焙烙』。」

    真奧說完後,便從鈴乃准備的大量麻杆中拿起一束走出房間。

    「至于這個麻杆,在小千買的那間店一束賣九十圓。就算貴一點也頂多兩百圓。」

    千穗與板著臉的鈴乃跟著真奧走到外面。真奧走下公共樓梯,在面對馬路的公寓門口將焙烙放在地面。

    解開綁住麻杆的塑膠繩後,真奧將長條形的麻杆折成適當的長度。

    由于光是一束中三分之二的麻杆就裝滿了整個焙烙,因此真奧將剩下的麻杆交給鈴乃,用點火槍點燃報紙。

    在充當火種的紙撚被放到麻杆底下後,火焰馬上就延燒至麻杆,並開始緩緩冒煙。

    「這個,就是最簡單的迎魂火做法!」

    「……你說什麽?」

    「順便補充一點,因爲集合住宅有裝設火災警報器,所以一定要在屋外進行。其他還有什麽問題嗎?」

    鈴乃用明顯感到懷疑的視線,來回看向焙烙上的小火堆與真奧。

    「……你可別亂說。迎魂火對家族來說,應該是一年一度爲了引導祖靈所進行的重要儀式吧。怎麽可能會有這種既單純又隨便的儀式。」

    「雖然你這麽說,但真的這樣就沒了,所以我也無可奈何啊。對吧?」

    真奧並非朝向鈴乃,而是尋求千穗的同意。鈴乃因爲期待聽見不同的答案而轉頭望向千穗——

    「看起來或許有點敷衍,但的確是這樣做沒錯。雖然也能從盂蘭盆燈籠或菩提寺取火種,不過在都內就不太容易這麽做了。還有,像這樣——」

    千穗在焙烙旁蹲下。

    「將雙手合起來,祈禱祖先們能不迷路地順利回去。」

    「……就、就只有這樣?」

    「除此之外,有設佛壇的家庭似乎還會用小黃瓜做馬呢。」

    「啊,嗯,我家每年也都有做喔。」

    「小、小黃瓜馬?那、那是什麽東西?」

    鈴乃因爲陷入混亂而慌了起來。真奧與千穗互望了彼此一眼,繼續笑著說道:

    「等盂蘭盆結束後,就要換爲了送祖先回到那個世界燒送魂火,雖然燒迎魂火時會用小黃瓜當馬祈求祖先能盡快回來,但回程的送魂火就會用茄子當牛,以便讓祖先能慢慢地回去。」

    真奧非常認真地解說,千穗則是坦率地點頭。鈴乃來回看向兩人,不禁將手抵在額頭上喃喃自語:

    「……雖然我至今曾接觸過各式各樣的宗教,但像這種讓人搞不清楚究竟是單純還是複雜的儀式還真是稀奇。」

    「嗯,雖然比較正式的地方會在路上排一大串的蠟燭或是像你那樣堆篝火,不過都心的住宅區大概就是這樣了。盡管同爲佛教,還是有些宗派不會舉行這類儀式,而且也只有特定地區會燒迎魂火。若想看更正式的儀式,不如等八月再找個地方祭典參觀如何?」

    「真奧哥真的好清楚喔。」

    千穗驚訝地睜大了眼睛。

    「因爲去年只要是看起來跟恢複魔力有關的事情,我什麽都會去試啊。看看會不會有哪個惡魔乘著迎魂火來之類的。」

    真奧對引導祖靈的神聖儀式說出危險的話。

    「不過我的祖先又不在地球,所以就算燒迎魂火也是白搭啊。」

    「講得好像你在那邊有祖先似的。」

    真奧因爲鈴乃的話而皺起臉。

    「我說你啊,惡魔又不是從樹媕Y蹦出來的。不但有祖先,而且當然也有父母啊。」

    「真奧哥的……父母……?」

    雖然千穗知道真奧的真實身分,但從概念上來看,卻完全無法想像「魔王父母」的存在。

    「反正無論是我的祖先還是父母都已經不在世上了,而且我也不會特別想燒迎魂火讓他們回來。」

    盡管真奧只是隨口回答,但千穗聽了後卻感到十分難過。

    「請不要……說那麽令人悲傷的話啦。」

    「就算你這麽說,也很少有惡魔會特別去悼念耝先,我既不想知道祖先的事情,也幾乎沒有關于父母的記憶。」

    「是、是這樣啊……對不起,我好像問了什麽不太好的事。」

    「不不不,是我自己隨便講出來的。總而言之——」

    真奧對沮喪的千穗揮揮手,在火勢逐漸轉弱的焙烙旁蹲下。

    「燒完後別忘了要處理火苗。原本的儀式是要用蓮葉沾水來滅火,但保險起見還是要准備裝了水的水桶。灰燼就丟到庭樹那埵n了,畢竟是可燃垃圾嘛。」

    「……有點缺乏情調呢。我好像見到了現代日本精神的矛盾之處。」

    「入境隨俗啊。就把這當成是胸襟寬廣吧。喂,鈴乃,提水桶裝點水來。」

    就在真奧下達指示時——

    「喂,真奧!」

    漆原從魔王城的玄關探出頭來呼喚真奧。

    「麻煩的家夥來了!」

    「麻煩的家夥?」

    真奧疑惑地擡頭看向二樓。

    「你說誰麻煩啊?」

    真奧因爲那道從背後近距離傳來的聲響而縮起了身體。

    背對著那道凜然的聲音,真奧緩緩轉身。

    在那堛澈h是——

    「啊,你好,遊佐小姐。」

    「喔,艾米莉亞,對了,已經是這個時間啦。」

    拯救安特•伊蘇拉的勇者艾米莉亞•尤斯提納——遊佐惠美露出正經八百的表情。

    她右手拿著陽傘,左手提著看似裝了重物的紙袋。

    惠美用陽傘傘柄將皺起臉的真奧趕到旁邊,從樓梯下仰望漆原。

    「路西菲爾!爲什麽你會知道我來了?你該不會又在我身上裝了什麽奇怪的發訊器吧!」

    「我、我才沒有。只是房間外的攝影機有拍到你而已。你、你冷靜點。這埵釵B淇淋喔,冰淇淋。」

    「我可是從頭到尾都很冷靜地做好打倒你們的心理准備喔?」

    「我、我說的是真的啦!你看你看!」

    漆原暫時回到屋內,然後拿出冰淇淋跟原本裝在鐵窗上的改造網路攝影機在惠美眼前晃來晃去。

    「……」

    比起攝影機,惠美在看了眼哈根迪斯的薄荷冰淇淋後,便馬上換個表情轉向千穗跟鈴乃。

    「你好啊,千穗。那個冰淇淋是你帶來的嗎?」

    「啊,是的。有人送禮盒來我家,但我父母都不吃甜食。」

    「……我想也是。這些家夥根本就沒爭氣到能買哈根迪斯。」

    「居然用東西的價格來衡量男人有沒有出息,你的器量也未免太小了吧。」

    被冷淡對待的真奧在一旁抱怨,但惠美卻只是拿出手帕朝臉扇風,對他不理不睬。

    「哈根迪斯的薄荷口味只有禮盒堶惜~有。平常根本就看不見零售。我眼前已經浮現出你們收到千穗送的冰淇淋時,那副欣喜若狂的德性了。若被魔界的惡魔看見,他們一定會很傷心吧。無論身爲人類還是魔王,這應該都只能用沒出息來形容吧。」

    「……對不起,真奧哥,我無法替你辯解。」

    千穗不好意思地對真奧低下頭。

    「……你是特地來這媦J笑我們貧窮的生活嗎?你這個無論在職場還是自己家堻ㄕb吹冷氣的反環保勇者!」

    「真不好意思。不過我住的公寓原本就有附空調,要是不用反而很吃虧吧。更何況那是新型的節能款式,而且我不管多熱室溫都只會設二十八度。根本就沒理由得聽你說教。」

    「可惡!居然那麽露骨地炫耀我們之間生活等級的差異!」

    惠美不理會懊悔地跺腳的真奧,轉而看向鈴乃。

    「我好像來得比約定的時間要早了一點,你現在有空嗎?」

    「啊,不好意思。我馬上就去准備,請你稍等一會兒。」

    鈴乃說完後便准備沖上樓梯。

    「等等,先把這個拿去吧。」

    惠美叫住鈴乃,將先前那個看起來很重的紙袋交給她。

    從紙袋邊緣能隱約窺見畫有老鷹標志的大將制藥營養飲料的紙箱。雖然真奧跟千穗無從得知,但堶掘邞熒穔M是惠美在安特•伊蘇拉的夥伴送來的聖法氣補充飲料,保力美達β。

    「喔、喔……這就是,之前說的那個嗎?」

    「沒錯。一天兩瓶。這可是很貴重的東西,要珍惜使用喔。」

    「……你們在進行什麽秘密交易啊?」

    真奧吐槽兩人就紙袋進行的嗳昧對話。惠美與鈴乃轉頭看向真奧。

    「特別是要小心這家夥。」

    「這是當然。」

    「喂!」

    真奧憤憤地吐槽。

    「我才不會做觊觎他人物品這種邪門歪道的事情!」

    「站在邪門歪道最前線的你在說什麽啊。」

    惠美冷淡回應。

    「我可是認真工作,不到一年就被升爲代理店長的人耶,居然敢說我邪門歪道!」

    真奧因此變得更加激動——

    「真奧哥,我想她應該不是在說這個。」

    但卻遭到千穗冷靜地吐槽。

    「遊佐小姐,你要跟鈴乃小姐一起出門嗎?」

    「嗯,我們要去看她房間必須使用的日常家電跟手機。」

    「家電跟手機啊。」

    「嗯。因爲我也必須在這兒逗留一段時間,所以得先整頓好自己的生活基礎才行,但先前的事件讓我理解到自己的調查已經過時了。爲了避免關鍵時刻産生混亂,才會麻煩艾米莉亞跟我同行。」

    「嗯,原來是這樣啊。」

    對千穗來說,雖然很高興能跟新結交的朋友繼續來往,但這也代表真奧家隔壁將有一位女性,而且還是與真奧敵對的人物長期滯留于此,所以對這件事究竟應不應該幹脆地感到高興也有些微妙。

    「唉,不過只要我砍了那個窮光蛋魔王,就不用這麽麻煩了呢。」

    雖然並非看穿了千穗的內心,但說著說著,惠美便露出惡作劇的笑容看向真奧。

    真奧因爲不曉得該如何反應而直冒冷汗,千穗見狀也開始煩惱起惠美到底是不是認真的。

    「……唉,不過我先前也說過不會馬上這麽做了,既然如此,在找到好的解決方法之前,還是請鈴乃先待在這兒會比較好吧?」

    「就、就是說啊。」

    由于惠美看起來是認真的,因此千穗的回答也跟著變得有些僵硬。

    「啊哈哈,抱歉抱歉。放心啦。我才不會在千穗面前做出那種事。」

    「……我倒是有點介意在我面前以外的部分……」

    千穗總算露出苦笑。

    「這就要靠魔王自己好好留意了。」

    「哼,到哪堨h找像我這種節儉、親民又勤奮的魔王啊!我對你們在秘密交易什麽一點興趣也沒有!所以你快點放心地消失吧!」

    像小孩子鬧別扭似的真奧揮揮手,催促惠美離開。

    「被身爲宿敵的我認定爲節儉、親民又勤奮的魔王,你難道都不會覺得丟臉嗎?」

    「我可是以成爲到哪兒都不會丟驗的魔王爲目標呢!」

    「的確,不如說看見現在的你後,反倒要爲跟魔王軍陷入苦戰的安特•伊蘇拉感到羞恥也不一定呢。」

    惠美無奈地聳肩。

    「……話說現在是怎麽了?爲什麽天氣這麽熱,大家還要聚在一起生火啊?」

    惠美疑惑地看向腳邊的焙烙,上面的麻杆已經幾乎快燒光了。

    「我來這堛熙~中也有看見煙,想說你們不曉得在燒什麽東西。」

    「呃。」

    「那個……」

    「艾米莉亞,你不知道這是什麽嗎?」

    這次換真奧、千穗跟鈴乃大感意外地面面相觑。

    「你……你這樣是不行的啦。就是因爲這樣,所以才會被人說『現在的年輕人啊』之類的話耶?」

    「……對不起,遊佐小姐……我無法替你辯解。」

    「沒辦法。晚點再由我來告訴她吧。」

    「咦?……咦咦?」

    姑且不論真奧,居然連千穗跟鈴乃都産生如此微妙的反應,讓惠美因爲不曉得自己究竟在哪婼簳鴗F讓形勢逆轉的地雷,而不由得慌了起來。

    「總而言之,艾米莉亞,這東西我就心懷感激地收下了。請稍等我一下,我這邊馬上就准備好。」

    鈴乃提起紙袋向惠美道謝後,便拎著紙袋上樓去了。

    至今還是搞不懂自己到底做錯了什麽的惠美,來回看向鈴乃與快燒完的麻杆,千穗則是以暧昧的微笑觀望這股微妙的氣氛,直到剩下的麻杆燒完,火堆也不再冒煙爲止。

    就在這一瞬間。

    「喔?」

    「咦?」

    「怎麽了?」

    「呀啊!」

    「哇啊啊啊啊!」

    真奧、千穗、鈴乃、惠美以及從玄關探出頭來的漆原,都因爲看見那道光芒而大喊出聲。

    閃光並非來自位于上空持續發出彷佛利刃般陽光的太陽,而是燒完的麻杆上方突然爆出了一陣充滿量感的光芒。

    「糟糕!」

    真奧迅速采取行動。

    「呀!」

    爲了保護距離焙烙最近的千穗,真奧直接抱緊千穗逃離光源,緊貼在公寓的庭樹上。

    迸發出來的光線讓人幾乎睜不開眼睛,真奧邊發出呻吟邊大喊:

    「快找東西抓住!那是『門』啊!」

    「!」

    「你說什麽?」

    惠美與鈴乃聞言快速做出反應,將手上的東西全都丟在腳邊,並用雙手緊緊抓住公共樓梯的扶手。

    從鈴乃手上掉下來的紙袋滾落樓梯,發出沈重的聲響。

    通往異世界的「門」有個特性,亦即會隨著施術者的目的或使用力量的性質産生改變。

    但所有「門」共通的一點,就是只要有在「門」能傳送的質量範圍內的物體碰到它,就一定會被吸進去。

    在這種突發狀況下,沒有魔力或聖法氣這種超常質量的千穗所面臨的危險也會最大。

    「喂,這是哪一種!進、還是出?」

    光是保護千穗就已經費盡全力的真奧大喊。

    「有什麽東西跑出來了!」

    雖然無法確認對方的身影,但傳來的回答是鈴乃的聲音。

    這是向外的「門」。換句話說,是某人從別的地方透過「門」來到了日本。

    總之現在已經能確定這並非會無差別地將東西吸進去的「門」,于是真奧放開千穗並讓她躲在自己背後,在因爲炫目的光芒皺起臉的同時轉頭看向該物體。

    「……這是什麽?」

    只見光芒中出現了一個呈球體的輪廓。

    「看、看來既不是人類,也不是惡魔呢!」

    看來惠美也認出了那個球狀形影。

    在那道形影出現的同時,光量也開始急遽減弱。

    即便如此,那道「門」還是擁有在盛夏陽光下依然顯得十分明亮的亮度,一開始的光之奔流逐漸消失,慢慢浮現出球狀形影的顔色與詳細的輪廓。

    「是樹木的果實……不對,如果是這樣——」

    「好大喔……」

    比真奧還接近「門」的鈴乃與惠美緩緩靠近光源。

    彷佛水龍頭被鎖緊般,「門」的光芒一口氣沈靜了下來。

    世界在這一刻恢複正常的顔色,夏日陽光也重回了Villa•Rosa笹塚的庭院。

    突然出現的物體,在真奧等人眼前「咚」地一聲掉在已經燒完的麻杆灰燼上。

    「喂喂喂喂!」

    「這這這……」

    「啊!……啊啊……」

    盡管該物體的真面目尚未明朗,但三位小市民卻因爲它掉在灰燼上而從緊張中恢複,開始行動了起來。

    真奧救起那個物體,惠美將焙烙推到角落並小心別讓灰燼飛出來,鈴乃則是快速地拿出手帕,將物體被灰弄髒的部分擦幹淨。

    幸好麻杆似乎已經完全燒完了,所以上面並沒有留下觸碰到高溫的痕迹。

    就在三人松了一口氣時——

    「眼睛!我的眼睛啊!」

    樓梯上傳來了因爲直視強光而痛苦呻吟的漆原聲音,讓真奧、惠美與鈴乃猛然回過神來。

    三人不自覺地互望彼此一眼,再一同看向那個由真奧抱著讓鈴乃擦拭幹淨的物體。

    「漆原,你在吵什麽啊!」

    「唔啊!我的眼睛啊!」

    「喂,別在那兒胡鬧了,不然我踢你喔。」

    「不、不要先踢了之後才說啦!」

    「誰叫你要躺在玄關前面……魔王大人,發生什麽事了,那顆巨大的果實是……」

    直到蘆屋從樓梯上悠閑地發問之前,位于庭院的三人都還未能冷靜地分析狀況。

    果實巨大到連擁有標准成人男性體型的真奧,都必須用雙手來環抱的程度。

    那是一顆沈重並有著類似蘋果外形的黃色果實。

    但就算親眼目睹這只要一申請就會馬上被認定爲金氏世界記錄的尺寸,還是很難讓人産生食欲。

    「難道……是蘋果嗎?這個東西?」

    「不然看起來也有點像是梨子呢……不過……」

    「……就連魔界也沒有這麽巨大的蘋果呢。你該不會要說這是蘋果型的惡魔之類的吧。」

    雖然魔界存在著會擬態成植物的惡魔,但通常都是擬態成樹木的人形,從來沒聽說過有會變身成這種巨大圓形果實的惡魔。

    「要是像佐助快遞那樣,有寫寄件人的姓名或住址就好了……」

    不曉得該如何是好的真奧嘟囔著無關緊要的感想。

    由于「門」不可能是自然産生,所以一定是有拖術者將這顆蘋果送來這堙C

    盡管還不曉得對方的真實身分與現狀究竟如何,但那東西到底是被人瞄准這堸e來,抑或偶然來到此處,將會大大改變整個狀況。

    「拜托饒了我吧。」

    惠美是第一個切換思考方向的人。

    「『魔王跟勇者的所在地同時發生異狀』,這麽短的期間內到底是第幾次了啊!沙利葉那件事才剛過一個星期耶?在你身邊真的都不會發生什麽好事!」

    「這句話我原封不動地還給你!」

    惠美說的好像一切都是真奧在惹事生非,讓真奧實在是無法保持沈默。

    「話說回來,真要說起來,最近那些騷動的主謀都是你們人類那邊的人吧!」

    「唔……」

    「呃,那個,真是不好意思。」

    在惠美語塞的同時,鈴乃也有些愧疚似的看向完全無關的方向嘟囔。

    「這次也一樣,哪有惡魔會開那種閃閃發光的『門』啊!反正一定又是天界惹出來的麻煩!喂,這個你拿去啦!幹脆先拿去冰箱冰再吃掉怎麽樣!」

    真奧說完後,便將蘋果推給惠美,害惠莢驚慌地退了一步。

    「別開玩笑了!我們接下來可是要去都心買東西耶?怎麽可能帶著那麽大的東西!」

    「誰管你方不方便啊!你還不是一樣從來都不考慮我們這邊的狀況,就直接進行跟蹤!你這個跟蹤狂勇者!」

    「你……你說誰是跟蹤狂啊!要不是你是魔王,誰會喜歡跟著你啊!你這窮光蛋魔王!」

    「羅、羅嗦,你才是在這大熱天堨揮穇o那麽輕佻,你這個上班族勇者!」

    「哼,總比穿著又舊又褪色的UNI×LO要好,你這個皺巴巴T恤魔王!」

    就在兩人你一言我一語,不曉得是在說對方壞話還是無意義地謾罵彼此生活環境時,真奧終于說了一句不該說的話。

    「像你這種家夥,穿UNI×LO的運動胸罩就綽綽有余啦,你這個砧板勇者!」

    原本因爲吵架與熱氣而開始感到疲累的惠美雙眼,倏地燃起了邪惡的鬥志之火!

    「決定了!我現在就要在這堿憭F你!」

    「咦,啊,你,等、等等,惠美!這埵酗H在啦!喂,不用拿出聖劍吧!有話好說啊!」

    「多說無益!吾之力量,乃爲毀滅邪惡惡魔而生!」

    惠美的右手噴出堪稱金色熱氣的聖法氣,並從手中召喚出「進化聖劍•單翼」。

    這是只有將大法神教會自古保管的「進化天銀」放入體內的勇者,才能使用的滅魔聖劍。

    「哇哇哇哇哇哇!你、你來真的啊,惠美!」

    「魔王大人!」

    由于惠美認真地拿出了聖劍,因此蘆屋也無法像平常一樣在旁邊悠閑地看兩人爭吵,他快速沖下樓梯。

    「嗚喔喔喔喔喔喔喔喔?」

    只穿拖鞋就跑出去的蘆屋在公共樓梯用力地摔了一跤,邊發出慘叫與巨響邊滾下了樓梯。

    「哇啊,蘆屋好笨喔!」

    另一方面,好不容易從強光造成的刺激中恢複視覺的漆原,則是依然躺在玄關前面悠閑地看著這副場景。

    「咦?佐佐木千穗呢?」

    漆原發現千穗從剛才開始就完全沒參與這場騷動,于是便朝周圍四處張望。

    在蟬聲喧鬧的樹下找到了看似心不在焉的千穗後,漆原維持躺在地上的姿勢歪頭思考。

    「嗯,我允許。砍了他!」

    鈴乃不知爲何也以蘊含了怒氣的表情瞪向真奧。

    「你別跟著說那種危險的話,快阻止她!不對,不可能,你是惠美那邊的人啊!可惡!」

    「魔王!覺悟吧!」

    沒想到自己征服世界的野心,居然會因爲將UNI×LO的運動胸罩拿來說別人壞話而受挫。

    比起人生的走馬燈,盤踞真奧腦中的居然是這種無關緊要的後悔。

    無法閃躲惠美神速的斬擊、陷入進退兩難的真奧,面對惠美高舉過頭後揮下的聖劍,明知道無意義,還是只能用手上抱著的蘋果保護自己。

    「咦?」

    但足以劈天碎地的聖劍,卻遲遲未將真奧的身體劈成兩斷。

    真奧戰戰兢兢地擡起頭——

    「…………」

    接著便發現惠美正驚訝地看著夾在聖劍與真奧之間的蘋果。

    「……?」

    代替因爲不曉得究竟發生了什麽事而動彈不得的真奧——

    「魔、魔王大人……唔唔唔……」

    出現在好不容易從跌倒沖擊中恢複的蘆屋眼前的景象——

    是用蘋果護住頭部的魔王大人、將手抵在臉上,彷佛因爲什麽事而感到驚訝不已的克莉絲提亞•貝爾、打算揮下聖劍的艾米莉亞以及——

    「……手?」

    蘆屋看見蘋果長出了一雙人類的手。

    從碩大的圓形蘋果中,伸出了一雙彷佛人類嬰兒的雙手與手臂。

    「這……」

    「這……」

    「這是什麽啊?」

    蘆屋和鈴乃一時語塞,最後則是由惠美大喊出聲。

    若單純只是從彍果中長出手來,盡管的確令人感到驚訝,但依然能夠當成是植物形的惡魔來看待。

    最大的問題是,無論怎麽看都只有嬰兒程度的那雙手,居然能穩穩地接下惠美的聖劍。

    由于是在情緒激動之下所做出的舉動,因此惠美也不曉得自己是否真的有意要連同蘋果將真奧的頭劈成兩斷,不過至少她的確是用打算將蘋果切成兩半的氣勢揮劍才對。

    惠美慌張地退後,鈴乃也跟著拔出別在頭發上的發簪。

    「武身鐵光!」

    隨著鈴乃的呼喊,飾有十字架的玻璃發簪瞬間化爲纏繞著聖法氣的巨槌。

    鈴乃也跟惠美一樣,因爲出現了來曆不明的對手而提高警覺。

    蘆屋也搖搖晃晃地起身,思考著究竟該如何行動。

    但即便蘆屋擁有曾任安特•伊蘇拉東大陸攻略軍司令官,並被稱爲魔王軍第一智將的戰鬥經曆,面對眼前這種狀況——聖劍勇者與長手的蘋果對峙,而且魔王還在蘋果底下——他還是無法從經驗中找出能夠即時對應的行動。

    鈴乃雖拿出了武器,但似乎也無法判斷該如何行動,只能拿著巨槌動彈不得。

    「……怎、怎麽了,到底發生了什麽事?」

    只有看不見蘋果上方狀況的真奧莫名其妙地舉著蘋果,戰戰兢兢地環視四周。

    「真、真奧?」

    直到從公共走廊上俯瞰這一切的漆原站起身後,才總算有人出聲。

    「總、總之你還是先把頭上那顆蘋果放下來會比較好吧?」

    「蘋果……?哇?這是什麽?」

    經漆原這麽一說,真奧總算放下蘋果,並發現上面有了兩只類似嬰兒雙手的物體,正像是在尋找什麽東西似的晃來晃去,害他忍不住將蘋果丟到地上。

    「啊!」

    一想到那個來曆不明的物體將受到沖擊,衆人皆因爲本能地感到危險而發出警戒的叫聲,看向在地面上滾動的巨大蘋果。

    「哇、哇!」

    正好位于真奧丟蘋果方向的惠美,忍不住誇張地擡起腳往後跳。

    但蘋果卻以在被真奧丟出去的慣性下不可能會有的速度,開始猛然滾向惠芙。

    「不要啊啊啊?喂,這、這是什麽啊?」

    那顆蘋果用力地轉動彷佛推進器般的嬌小雙手,在公寓的庭院內追著惠美跑。

    束手無策的真奧與鈴乃,只能在不知如何是好的狀況下看著這幅景象。

    或許是因爲推進力下降了,蘋果最後就這麽直接停在後院正中央。惠美像只被貓追到走投無路的老鼠,靠在環繞庭院的圍牆上大口喘氣。

    但不死心的蘋果,還是從停止的場所尋求惠美般的朝她筆直伸出雙手,開始不停地晃動。

    「喂、喂,惠美,不管怎麽看,這都是指名要找你吧,喂!」

    「呼……呼……什、什麽啦,我才不要呢。」

    雖然不再對真奧發出殺氣,但因爲出乎意料的狀況而顯得狼狽不堪的惠美,只能無意義地反覆看向右手的聖劍與伸向自己的那雙手。

    那顆蘋果的手,居然能接下自己幾乎是認真揮下的聖劍。

    不,與其說是接住,不如說是類似用手掌拍打水面般,被某種緩沖的力量擋住來形容會比較貼切。

    惠美開始感歎最近不怕聖劍的對手似乎愈來愈多,但既然那顆蘋果也是其中之一,那麽它或許與前來奪取聖劍的沙利葉及天界有關也不一定。

    想著想著,爲了保險起見,惠美決定暫時先將聖劍收回體內。

    此時又發生了新的變化。

    惠美一收起聖劍,蘋果便突然無力地垂下了原本晃來晃去的雙手。

    那彷佛斷了線的人偶般的動作,讓惠美從喉嚨深處發出慘叫並躲了開來。

    「呀!真是的,這、這次又怎麽了!」

    這次的變化,真的只能用削蘋果皮來形容了。

    只見那顆蘋果的黃色外皮居然流暢地呈帶狀散開。

    外皮底下是一個彷佛保護內部的硬質避難所般的空洞,除了千穗以外,那顆長了手的巨大蘋果就這麽在現場所有人面前——

    「……噗噫。」

    變成了一個小女孩,並發出一道響徹Villa•Rosa笹塚的迷糊噴嚏聲。

    「……」

    「……」

    「……」

    「……」

    「……」

    這過于突然的發展,讓所有人都只能茫然以對。

    衆人甚至無法互相對視,就只是緊盯著從蘋果中出現的小娃娃。

    「……噗噫。」

    像是在呼應這第二聲的噴嚏,解開的外皮再次飄浮在小女孩周圍,並緩緩改變形狀,同時彷佛一開始就是被訂做成這樣似的化爲一件黃色的連身裙。

    「嗯?」

    在外皮形成連身裙的那一瞬間,只有真奧發現小女孩額頭上浮現出一道花紋。那是道散發紫光、彷佛新月般的花紋。

    「唔!」

    但那道花紋轉眼間便消失了。小女孩摸了一下花紋消失的額頭。接著便握緊那擋下聖劍的可愛小手環視周遭,懶洋洋地皺起眉頭揉著眼睛。

    原本以爲小女孩還會再發呆一段時間,沒想到她卻直接躺到了地上——

    「……呼……」

    然後睡著了。

    統治魔界的魔王、繼承天使之血的勇者、惡魔大元帥、大法神教會的聖職者以及墮天使。

    這些擁有像是在玩笑般出身的異世界人士齊聚一堂,卻沒有一個人能對眼前發生的狀況即時做出反應。

    「呃,喂?」

    或許該說真不愧是真奧,他是第一個清醒過來的人。

    「這、這、這、這、這、這是、怎麽……」

    但他似乎尚未恢複冷靜,講起話來口齒不清。

    「我、我怎麽、怎麽可能、知道啊。」

    這點惠美也一樣。

    「真、真奧!」

    獨自從高處俯視這一切的漆原尖聲喊道。

    鈴乃與蘆屋像是突然被雷打到似的嚇了一跳,顫抖地仰望漆原。

    漆原看的方向,是遠方通往笹塚站的道路。

    「糟糕,有人來了!」

    這句話倏地讓所有人立刻恢複了冷靜。

    也就是說,姑且不論蘋果小女孩的真面目爲何,或是不曉得有多少人目擊了「門」發出的光芒,都必須避免讓事情變得更加引人注目。

    「喂、喂,惠美!」

    「幹、幹什麽!」

    「這、這個、這孩子?是孩子嗎?總之,先把她帶到上面去。」

    「爲、爲什麽是我?」

    「因、因爲是女孩子,所以當然要由女生帶吧!話說我根本就沒抱過人類的小嬰兒啦!」

    「我也沒有啊!不,雖然我有抱過,但不是這種睡在地上的小孩啦。」

    「哎呀,你們這兩個沒用的魔王跟勇者!」

    鈴乃展開行動。

    爲了避免吵醒小女孩,鈴乃以熟練的動作緩緩抱起讓這群光存在本身就超越常識範圍的人們大吃一驚、自己卻睡得安穩的蘋果小女孩。

    「喔,真行啊。」

    「爲了執行洗禮儀式,聖職者都必須學習怎麽照顧嬰兒啦!喂,艾謝爾!總之先把她帶到魔王城去!棉被、把棉被拿出來!」

    「不、不准命令我,克莉絲提亞!啊、痛痛痛痛!」

    在反抗的同時,蘆屋還是搖搖晃晃地撐起因跌落樓梯而感到疼痛的身體,率先爬上樓梯。

    尾隨在後的鈴乃毫不猶豫地在樓梯前脫下草鞋,直接穿著白色的分趾襪踏上積滿了灰塵的樓梯。

    「喂,惠美,你也先上樓再說吧!話說鈴乃爲什麽要脫掉草鞋啊!把那個拿上去!」

    「一定是爲了避免滑倒啦!話說回來,貝爾!這個!紙袋呵!」

    惠美雙手抱著「門」開啓時自己跟鈴乃丟下的行李,勉強爬上樓梯。

    「還有小千,小千怎麽了?從剛才開始就不見人影……啊?」

    真奧此時總算發現在這起超自然事件發生前,就一直沒見到千穗的身影或聽見她的聲音。

    但猛然一看,就發現千穗正在真奧剛才掩護她的樹前面對著天空發呆。

    「喂、喂,小千?」

    對千穗來說,應該不會事到如今才因爲區區的超常現象(注:指與科學和常識相互矛盾的現象)就變得茫然若失才對。

    難不成是因爲「門」所發出的強烈光芒,對沒有魔力或聖法氣保護的千穗造成了什麽不好的影響嗎?真奧腦中閃過了不詳的預感。

    然而仔細一看,千穗不但紅著臉,嘴邊還浮現幸福的笑容,露出彷佛正在作夢般的表情。

    「喂、喂∼小千?」

    「…………抱住了。」

    「嗯?」

    真奧因爲聽不清楚千穗在嘀咕什麽而將耳朵湊了過去。

    「……緊緊地,被真奧哥,緊緊抱住了,欸嘿嘿,緊緊地……」

    千穗露出打從心底感到幸福的笑容嘟囔著,同時將手抵在嘴邊。

    「…………呃——」

    真奧忍不住露出困擾的表情歎了一口氣,接著——

    「嘿!」

    「呀!」

    便用力在千穗眼前拍了一下手並吆喝了一聲。

    似乎因爲這道聲音而清醒的千穗,慌張地四處張望。

    「快回來啊,小千!」

    「呀!真、真奧哥!啊,我、我,那個!」

    「沒關系啦,抱歉,現在不是說這個的時候,總之先回魔王城去吧!」

    「咦?哇哇哇!真、真奧哥,手、手!」

    沒等恢複清醒的千穗冷靜下來,真奧便拉著千穗的手走上樓梯。

    就在包括蘋果小女孩在內,所有人總算都回到魔王城時,衆人才開始因爲各自的理由而感到精疲力盡。

    ※

    蘋果小女孩在蘆屋鋪的毛巾被上安穩地呼呼大睡,異世界人、惡魔與高中女生則是在一旁默默地吃著冰淇淋。

    不,正確來說,只有千穗遲遲沒動湯匙,其他五人則是爲了稍微逃避現實而埋頭吃冰。

    最早吃完的惠美開口說道:

    「……那我們就先告辭了……」

    「給我站住!」

    真奧抓住惠美的腳,攔下了打算起身逃跑的惠美。

    「喂,別抓我的腳啦!」

    盡管如此,惠美還是試著甩掉真奧。

    「噓!艾米莉亞,這樣會吵醒她啦!」

    鈴乃立起食指緩頰。

    惠美雖然一臉不悅地老實坐下——

    「……這跟我和貝爾又沒關系!你們自己想辦法處理啦!」

    「……最好是沒關系!無論怎麽看,對方都是來找你的吧!」

    但兩人還是低聲吵了起來。

    變成小女孩前的蘋果,確實是伸出手沖向惠美。雖然不曉得是對強烈的聖法氣産生反應,抑或滾到地上時手剛好對著惠美,但既然聖劍出現跟小女孩盯上惠美幾乎是同時發生,那麽想必理由應該是前者吧。

    「要不你就把她帶回去,要不就至少待在這兒直到厘清狀況爲止!」

    「我才不要!若跟我有關,那無論怎麽想都一定會很麻煩吧!既然如此,我想盡快離開這堸捸I」

    「手……緊緊地……」

    真奧與惠美爭吵不休,千穗則是仍然在一旁忙然地對著天空發呆。

    「既然如此就更要交給你處理啦,我已經受夠被卷入跟你有關的麻煩了!」

    「什麽啦!那你的意思是要積極地幫我解決麻煩嗎?」

    「那怎麽可能!我的意思是自己的屁股自己擦啦!」

    「下流!就算不用你說,可以的話我也想自己解決啊!不過那些都是別人擅自把事情弄大的,又不是我的責任!」

    「你這家夥!」

    「兩位安靜一點!她快被你們吵醒了啦!」

    盡管蘆屋低聲出言規勸,但互相推卸責任的兩人音量還是變得愈來愈大。

    「緊緊地,真奧哥的手好大喔……」

    「……千穗小姐到底是怎麽了……」

    「她從剛才開始就一直是那個樣子。」

    「閉嘴,路西菲爾,我又沒問你。」

    鈴乃眼見除了勸戒兩人的蘆屋以外再也沒其他人可依靠,便將手抵在額頭上發出呻吟。

    「基本上,她是因爲你燒了奇怪的火堆才來的不是嗎?應該是像七夕那次一樣被你叫來這兒的吧!」

    「誰理你啊!七夕那次又怎樣了!我才不想被你這種連迎魂火是什麽都不曉得的家夥找碴!那是日本的儀式,跟我一點關系也沒有!」

    「你看吧!果然是被你叫來的!反正一定又是你苟且保留的魔力又對日本的儀式産生反應了吧!既然是自己叫來的,那就要負起責任啊!」

    「什麽叫做苟且啊!這叫做戰略、戰略啦!別在那邊羅哩羅嗦的,偶爾也由你來幫忙解決麻煩怎麽樣!」

    「什麽啦!講得好像我至今什麽都沒做似的!」

    「你不就是幾乎都被牽著走,然後什麽都沒做嗎?」

    「你說什麽!」

    「想打架嗎?」

    「我說你們兩位很吵耶!」

    面對旁若無人地進行低層次爭吵的魔王與勇者,鈴乃使出武身鐵光,毫不留情地往兩人頭上招呼。

    就只有這次,蘆屋與漆原兩人都沒有阻止。

    「喂,啊,對不起!」

    「喂,這一下可不是鬧著玩的耶!」

    只有比惠美高的真奧被槌面打中。

    盡管鈴乃有調整力道,並未真的用力,但就算只是被普通的鐵鎚打到頭,一個不小心還是會受傷。痛得淚眼盈眶的真奧瞪向鈴乃。

    「嗚……呼啊。」

    一道隨著小小的呵欠與動作産生的摩擦聲,讓在場所有人的時間都停止了。

    蘋果小女孩起身,邊打著呵欠邊揉眼睛。揉了一段時間後,小女孩轉頭看向四周,跟真奧對上視線。

    「嗨……嗨。」

    面對這道睡眼惺忪的視線,真奧試著先打聲招呼。

    「嗚?」

    雖然不曉得語言是否相通,但打招呼的意思應該有傳達出去才對。

    「……腳安。」

    然而與這樣的擔心相反,盡管有些口齒不清,但從小女孩口中講出的話,並非如同真奧或惠美當初來到日本時所使用的概念收發,而是純粹的日語。

    「你、你會說日語啊?」

    從「門」內出現的神秘蘋果小女孩,不知爲何居然會說日語,真奧爲了避免嚇到對方而跪在榻榻米上緩緩靠近。

    「嗯,一點點。」

    「一點點啊,嗯,原來如此。」

    真奧暧昧地點頭後,便轉身向其他人求助,但卻從惠美、鈴乃、蘆屋以及漆原身上感到「繼續啊」的無言壓力。

    雖然無法釋懷,但真奧還是鼓起勇氣繼續詢問蘋果小女孩。

    「那個,你到底是什麽啊?」

    「呼?」

    或許是因爲無法理解這個問題的意思,蘋果小女孩以她大大的眼睛愣愣地回看真奧。而且似乎還有點害怕。

    「呃,那個,名字,對了,你、你叫什麽名字?」

    真奧回想起打工時的狀況,用應對客人小孩的感覺詢問。

    這次小女孩的眼睛顯示出理解,再次打了個小小的呵欠後回答:

    「阿拉斯•拉瑪斯。」

    「阿拉斯•拉瑪斯?」

    「嗯,阿拉斯•拉瑪斯……噗噫。」

    這次則是打了個小小的噴嚏。或許是因爲噴嚏而清醒,小女孩突然睜大原本半開的眼睛,開始活潑地環視周圍。

    「哇!」

    漆原因爲這急遽的變化而忍不住後退,某種程度上已經習慣小孩子脫離常軌行動的真奧,則是勉強地順利維持平靜。

    也正因爲如此,真奧總算有余裕仔細觀察這位自稱阿拉斯•拉瑪斯的小女孩外表。

    以人類的年齡來看大約一歲或兩歲。雖然擁有足以反射陽光的稀有銀發,但只有一部分像是挑染過的紫色。小女孩甚至連眼睛的顔色都是紫色。

    雖然真奧耿耿于懷地看了一下小女孩的額頭,但那堬{在卻什麽也沒有。將自己的疑問先擺在一邊,真奧繼續問道:

    「阿拉斯•拉瑪斯,是從哪堥茠滌琚H」

    「嗯,基……?」

    稍微煩惱了一會兒後,小女孩以疑惑的語氯回答了一個不清不楚的單字。

    「基……?啊,是家吧?嗯,也對,是從家堥茠滌琚K…家……啊,你家在哪堸琚H」

    「家……家?我不知道耶。」

    「這、這樣啊……」

    真奧慎重地在心媟r酌問題。

    「……你有爸爸或媽媽嗎?」

    「爸、媽?」

    不曉得是因爲字太長,或是還不認得這些字,阿拉斯•拉瑪斯困擾地搖了搖頭。

    「換句話說,我想請阿拉斯•拉瑪斯告訴我關于你爸爸跟媽媽的事情。」

    面對身分不明、而且至少外表是人類的小孩,會想到問關于雙親的事情應該也是人之常情。只要那個回答——

    「爸爸是……撒旦。」

    不是這種內容。

    在場所有人的視線都集中到真奧的背上。

    「原來如此……你爸爸是撒旦……啊?」

    晚了一步才發現這驚人內容的真奧,緩緩轉頭看向其他人。

    「……咦,我?」

    「剛才……」

    「她的確……」

    「說了……」

    「爸爸是撒旦對吧……」

    「真、真奧哥?」

    原本彷佛在作夢般茫茫然的千穗,突然清醒過來逼問真奧:

    「真、真、真奧哥,你有小孩嗎?」

    「等、等、等等,小千!」

    「是那樣嗎?其實你在當魔王時,就已經有小孩了?」

    「沒有!沒有啦,你冷靜點!我怎麽可能有那種東西!」

    「您、您說的是真的嗎?魔王大人!」

    「喂!怎麽連蘆屋你也這樣啊!」

    「若魔王大人有私生子,這對魔界來說可是一件大事啊!明明必須將她當成未來的王者並施以最高的英才教育,但爲什麽孩子都長那麽大了,您卻還瞞著我呢!」

    「等一下!爲什麽你已經確定她是我的小孩了啊!」

    「對、對了,對方到底是哪堛漕蚞鉹ㄘ惡魔!魔王軍的惡魔幾乎都是男性,難不成是在進攻安特•伊蘇拉之前!」

    「我就說不是這樣了!……咦?」

    自稱阿拉斯•拉瑪斯的小女孩爬出毛巾被,往被千穗跟蘆屋同時诘問的其奧手邊前進。

    「嗯咻,嘿咻。」

    小女孩用短小的雙手緊緊抓著榻榻米,盡管腳步有些不穩,但還是繃緊那張天真無邪的臉緩緩站起。

    總之,至少確認了她已經到能獨自站起來的年齡這個無關緊要的事實。

    阿拉斯•拉瑪斯努力揮動四肢,跨越了半個榻榻米的距離抵達真奧身邊。

    那副令人欽佩的身影,頓時軟化了所有人的表情,阿拉斯•拉瑪斯就在這樣的氣氛中拉起真奧的手,像是在聞味道般的撒嬌。

    「……爸爸。」

    然後露出滿臉笑容抱住真奧。

    這一瞬間的緊張氣氛,實在是難以言喻。

    千穗與蘆屋的臉抽動了一下,嘴巴彷佛缺氧的金魚般一開一合。漆原爲了避免遭到波及而逃到房間角落,惠美和鈴乃則是因爲不曉得該如何是好而茫然地伫立不動。

    而此時最爲混亂的,正是被認定爲父親的真奧本人。

    「等、等等!你剛才到底是根據什麽來斷定我是你爸爸的啊?」

    「爸爸!」

    「算我拜托你,別用那種像是將炸藥丟進火山口的方式回答我啦!」

    真奧拚命思考有沒有什麽方法能夠安撫臉色發白的千穗與蘆屋,之後總算想到了一個能突破現狀的問題。

    但卻沒料到這問題只是將他推往更深地獄的序曲。

    「對、對了!那你媽媽是誰!」

    阿拉斯•拉瑪斯訝異地睜大了眼睛回看真奧。

    真奧打算利用自己從未見過的母親存在,來反過來證明自己的清白。

    以人類的方式來換算,阿拉斯•拉瑪斯的外表看起來約一歲至兩歲。而一、兩年前正好是魔王與勇者展開死鬥的時期。蘆屋與惠美應該也很清楚當時真奧根本沒有找女惡魔的余裕。

    「媽媽。」

    但阿拉斯•拉瑪斯沒有重複真奧的問題便幹脆地回答了。

    在喊出「媽嫣」這個詞的同時,阿拉斯•拉瑪斯毫不猶豫地將食指比向某處。

    衆人一邊産生「原來她已經能自由地活動手跟手指啦」這種無關緊要的感想,一邊將視線移往阿拉斯•拉瑪斯所指的方向。

    「……咦?」

    而站在她所指方向的人,就是惠美。

    「……我……我我我我……我?」

    惠美的表情瞬間變得比在場所有人都選要蒼白。

    明明還是盛夏,但魔王城的空氣已經完全凍結。彷佛是在揮出最後一擊般——

    「爸爸,媽媽。」

    阿拉斯•拉瑪斯清楚地依序指向真奧和惠美。

    兩人因爲無法理解發生了什麽事而茫然自失,緊接著——

    「………………呼。」

    「哇——!蘆屋!振作點!你沒事吧!」

    漆原慌張地扶起瞬間失去意識,並整個人倒下的蘆屋。

    「遊、遊、遊、遊佐、遊佐佐佐、遊佐小姐?」

    千穗瞬間捏爛了手上還裝著冰淇淋的紙盒。

    「父親是魔王,而母親是勇者啊?看來這場騷動,可不只是異變那麽簡單呢……」

    鈴乃這句話,貼切地形容了接下來即將發生的地獄般狀況。

    蘋果小女孩阿拉斯•拉瑪斯無視大人們的混亂,開心地用手在「爸爸」跟「媽媽」間反覆地比來比去。
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